US IWP - пилотная программа отмены интервью в Посольстве США

Американское Посольство в Москве объявило 9 марта, что все миссии США в России принимают участие в их государственной программе по привлечению туризма в страну. Эта программа включает в себя упрощение процесса получения неиммиграционных виз, путём необязательности прохождения собеседования тем, кто уже получал визы раньше. В частности если у вас уже была виза B1/B2 (tourist) или C1/D (crew or transit), которая истекла не более чем 4 года назад, то скорей всего вам можно будет подавать на такую же, без визита в консульство для собеседования. Для всех других виз срок истечения предыдущей укорочен до 1 года. Конечно, эта новая программа не гарантирует выдачу визы, или каким-либо другим образом меняет критерии по выдаче виз. Это просто разрешение их послам и консульским офицерам не проводить нудные интервью с каждым заявителем, если в этом нет необходимости. Тем не менее это очень хорошая новость для тех, кто время от времени ездит в Штаты и уже знаком с очередями в консульствах. Спрашивайте об этой новой возможности в службе, которая вам помогает в оформлении визы.

Visa IWP (Visa Interview Waiver Program) произносится "Виза айда былью пи" :)

// Press release in English
// Пресс релиз на русском

Кредитные карты vs. дебетовые карты


Ой, кредит под проценты! Ой, я не знаю сколько у меня денег на карте! Ой, на меня повесят баланс, за который мне до пенсии не расплатиться! Реакция людей на призывы кредитных учреждений воспользоваться их услугами понятна. Очень неприятно попасть в долговую зависимость да ещё со счётчиком. Но так ли страшен чёрт, как его малюют?

Кредитная карта (разг. кредитка) — банковская платёжная карта, предназначенная для совершения операций, расчёты по которым осуществляются исключительно за счёт денежных средств, предоставленных банком клиенту в пределах установленного лимита в соответствии с условиями... бла-бла-бла, тыры-пыры, и т.д. и т.п. Я тоже не очень бегло говорю на юридическом, а бухгалтерский - читаю только со словарём. Но зато у меня есть кое-какой опыт работы в банке с пластиковыми карточками, и даже немного пользовательского опыта в американской кредитной системе. Поэтому попробую взять на себя вольность попытаться тут кое-что перевести на человеческий язык. Итак, чем отличается-таки кредитка от дебетовки?

Google Sites - бесплатный хостинг

Друзья и знакомые часто спрашивают меня, а какой хостинг лучше всего использовать для создания веб-сайта? Конечно, однозначного ответа на такой вопрос нет. Иначе бы и не было такого разношёрстного спектра хостинговых услуг на рынке. Всё зависит, как говорится, от поставленной задачи. Но как быть, если (как это чаще всего бывает) заказчик сам не знает что ему надо? Давайте рассмотрим сегодня один пример. А точнее два, это Google Sites и Google Apps. По сути веб-хостинг тут, это Google Sites. А Google Apps - это пакет услуг, включающий в себя, кроме всего прочего, и Google Sites тоже. Почему я их рассматриваю по отдельности? - Об этом позже. А пока, о самом простом.

Фонетический вариант железной клавиатуры

Есть на свете ещё телефоны с физической клавиатурой, с "железной", по-нашему. Такая клавиатура в тыщу раз удобнее для набора текста, приятна на ощупь и не занимает места на и без того малюсеньком экранчике мобилы. Кроме того, благодаря её естественной пупырчатости, на железной клавиатуре, при некоторой сноровке, можно писать вслепую. Вобщем всё хорошо, но вот одна незадача. В виду миниатюрности мобильных устройств, такие клавиатурки выполнены по минимуму, и чаще всего вмещют только 26 алфавитных кнопки, в аккурат для английского алфавита. И как же нам быть с алфавитом в 38 букв?

Якутская клавиатура для Андроида

Я, честно говоря, не ожидал, что моя скромная заметка Список сайтов на якутском языке кого-то сильно заинтересует. Но оказалось, что проблема кодировок в якутском интернете до сих пор стоит достаточно остро. Так вот, в одном из приватных обсуждений по электронной почте выяснилась одна интересная деталь. Оказывается, есть категория пользователей, таких, кто пишет контент на якутском языке, могут делать это на мобильных устройствах. Причём, не только могут, но и пишут. Но в виду отсутствия соответствующих методов ввода (не шрифтов, со шрифтами как раз всё чётко), не всегда у них получается создавать тексты в полном объёме и в правильном алфавите.

Если чего-то нет, то это можно создать, не так ли? Так возникла идея сделать клавиатуру, ну может не для всех мобильных устройств, но хотя бы, для начала, для Андроидов. За основу я решил взять движок AnySoftKeyboard и сделать для него своё расширение (Language Pack). Вобщем-то, апп уже практически готов, скоро выложу его на Маркет. А пока, если кому нетерпится попробовать, то тестовый apk можно скачать здесь. Там же можно найти все исходные коды.

Проекту требуются:
  1. Бета тестеры с разными Андроид-устройствами;
  2. Технические писатели для написания документации;
Любые комментарии и пожелания приветствуются. Также очень нужны идеи по раскладке физической клавиатуры. Есть такая на некоторых телефонах, выдвижная или внизу экрана. Проблема в том, что кнопок на такой клавиатуре обычно мало, а вместить надо все 38 букв.

Список сайтов на якутском языке

Николай "CyberSakha" Павлов и Болот Бочкарёв задумали небольшой такой, но очень ценный проект. Ценность таких проектов подтверждена историей. Из в точности такого же проекта, лет эдак 17 назад, например, образовался Yahoo! Так вот, в чём собственно проект? Они собрали ни много ни мало, список веб-сайтов и страничек, где так или иначе есть информация на якутском языке. Оригинальный список и рассказ о том, как всё это появилось на свет можно найти у Болота на сайте Ask Yakutia. Я продублировал этот список у себя на kyraha.com/unicode, и пожалуй, продублирую его ещё раз прямо тут (см. под катом). Там же под катом, ложка дёгтя от меня в бочку мёда якнета.